12 Personnes

Pesmes de Saint-Saphorin François-Louis null

(1668-1737)

Biographie

Pesmes de Saint-Saphorin François-Louis de (1668-1737). Diplomate et militaire. Servit la Hollande, puis l’Empire. Occupa les charges de colonel d’infanterie, de vice-amiral sur le Danube en 1687, de quartier-maître général en 1705; lieutenant général au service de l'Angleterre en 1716. Ambassadeur de l’Empereur auprès des Cantons suisses. Pendant quelque temps au service du roi de Prusse, Friedrich I, en 1707, pour servir ses intérêts à Neuchâtel, dans le cadre de l’affaire de la succession de cette principauté. George I d’Angleterre envisagea de le nommer ambassadeur à Berne, mais la Seigneurie déclina l’honneur car Pesmes était un de leurs vassaux. Envoyé à Vienne de 1718 à 1724. Il intervint dans les troubles qui secouèrent Genève dès 1734 par une Lettre écrite à Monsieur le comte de Marsay, datée du 21 octobre 1734, et publiée à Lausanne deux ans plus tard. Sa correspondance avec Turrettini concerne l’appui diplomatique qu’il a apporté au Genevois dans sa défense de la cause des Églises du Désert représentées par Benjamin Du Plan*. Elle comporte également de judicieux conseils sur les personnes avec qui nouer des contacts épistolaires utiles en Angleterre pour soutenir plus généralement les intérêts de la cause protestante en Europe. C’est grâce à lui que Turrettini fit la connaissance de Lukas Schaub* et c’est aussi lui que le Genevois sollicita pour essayer de faire libérer Pietro Giannone, après son arrestation en Savoie. Hans Kaspar II Escher*, qui le connaissait personnellement et le fréquentait, le considérait comme son maître dans l’art de la négociation.

Bibliographie

DHS (notice de R. Stücheli) http://www.hls-dhs-dss.ch; S. Stelling-Michaud, Saint-Saphorin et la politique de la Suisse pendant la guerre de la succession d’Espagne (1700-1710), [Lyon, 1934]; Id., La carrière diplomatique de François-Louis de Pesmes, seigneur de Saint-Saphorin, Villette-les-Cully, 1935.

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