69 Lettres

Lettre 4043 de Jacob Vernet à Jean-Alphonse Turrettini

Rome 06.03.1729

Il m'est bien dur

Vernet regrette beaucoup de ne pas avoir de nouvelles de JA depuis son arrivée en Italie et craint que ce silence ne soit dû à des indispositions. Il lui a écrit de Milan puis de Venise; il est maintenant à Rome depuis un mois et il ne s'y endort pas. C'est une ville curieuse à voir tant pour le physique que pour le moral. On passe la journée à courir et la soirée à écrire ce qu'on a vu. On lui a donné de bonnes adresses pour faire connaissance avec des gens de lettres. Il n'y en a pas ici autan...

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Lettre 4043 de Jacob Vernet à Jean-Alphonse Turrettini

Rome 06.03.1729


Lettre autographe, signée. (F)
Archives de la Fondation Turrettini (Genève), 1/Gd.V.1

Extraits dans Budé, Vie de Vernet, p.28-29, 29-30.


Il m'est bien dur


Vernet regrette beaucoup de ne pas avoir de nouvelles de JA depuis son arrivée en Italie et craint que ce silence ne soit dû à des indispositions. Il lui a écrit de Milan puis de Venise; il est maintenant à Rome depuis un mois et il ne s'y endort pas. C'est une ville curieuse à voir tant pour le physique que pour le moral. On passe la journée à courir et la soirée à écrire ce qu'on a vu. On lui a donné de bonnes adresses pour faire connaissance avec des gens de lettres. Il n'y en a pas ici autant qu'on pourrait le croire. Ils sont obligés de passer leur vie dans les antichambres puisque leur sort les lie au service des Grands; l'unique manière de réussir passe par l'esprit d'intrigue et le manège de cour. La mort de Bianchini est une perte irréparable et personne n'est là pour le remplacer. Gravina est mort depuis longtemps; c'était un bel esprit dont la foi était suspecte et dont on aurait jeté les cendres à la voirie s'il n'avait pas pris la précaution, dans son testament, de prévoir quinze messes pour le salut de son âme. Il y a une histoire qui fait un grand bruit à Rome. Un Picard échappé des prémontrés était arrivé dans la ville avec un projet affreux pour extirper le jansénisme; il proposait rien moins que de faire une deuxième Saint-Barthélemy. Le cardinal de Polignac, qu'il a importuné à plusieurs reprises, a essayé de le raviser par la douceur. Un beau matin le Picard a remis à une femme aveugle une lettre en la priant de la transmettre au premier ecclésiastique qu'elle rencontrerait. Cette lettre était adressé au pape [Benoît XIII] et annonçait l'intention de l'expéditeur de se jeter dans la rivière, car il avait été mû par un esprit diabolique à calomnier des innocents. Avant d'accomplir son geste, il voulait toutefois lancer une mise en garde publique contre les jésuites, qui sont une véritable peste de l'Église. On pense qu'il s'est ensuite suicidé, d'autant plus que la femme a raconté avoir entendu un bruit semblable à celui de quelque chose qui serait tombé dans le Tibre. Comme on n'a pas retrouvé le corps, on ne sait pas s'il s'agit d'un fripon ou d'un fanatique. Le cardinal de Polignac est l'un des ornements de la ville; il disait l'autre jour à Vernet que les théologiens ont étrangement brouillé la question de la grâce en y cherchant des mystères et en y appliquant des définitions scolastiques alors que rien n'est plus simple. La grâce agit en nous comme la raison et l'éloquence quand on sait la faire valoir. C'est ainsi que Virgile raconte l'histoire d'un homme qui a su par ses paroles apaiser une sédition. Or, si un homme a une telle influence sur d'autres hommes, qu'en sera-t-il de Dieu lui-même? Ce discours a beaucoup satisfait Vernet qui lui a dit qu'il ne fallait pas chercher ailleurs un exemple du pouvoir de persuasion sur les esprits. Une autre fois et dans un autre lieu, il parlera de l'état du gouvernement et de la religion à Rome. Il y a un médecin de Modène, dont il a acheté le livre, qui préconise du vin chaud à tous les repas pour soulager les asthmatiques; on peut le prendre pur ou mélangé avec de l'eau. Peut-être cela pourrait-il être profitable à JA. Vernet part pour Naples où il restera douze jours seulement.

Adresse

Genève


Lieux

Émission

Rome

Réception

Genève

Conservation

Genève


Cités dans la lettre

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