160 Lettres

Lettre 3539 de Jean-Frédéric I Ostervald à Jean-Alphonse Turrettini

[Neuchâtel] 26.09.1725

Je n'ai pas répondu à

La famille d'Ostervald a été endeuillée par la mort du conseiller [Jean-Henri] de Montmollin, qui était le gendre de l'expéditeur; Ostervald en a été accablé aussi bien pour sa fille [Barbe] et ses sept enfants, presque tous en bas âge, que pour le public car c'était un magistrat extrêmement consciencieux et droit. Mais la religion y perd aussi beaucoup car de Montmollin avait beaucoup de respect pour elle et la pratiquait avec assiduité. Mais il faut mettre le doigt sur la bouche et admirer la...

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[Neuchâtel] 26.09.1725


Lettre autographe, adressée. (F)
Bibliothèque de Genève, Ms fr 491 (f.25-26)

Extrait dans Gretillat, Ostervald, p.LXI-LXII, n°114.


Je n'ai pas répondu à


La famille d'Ostervald a été endeuillée par la mort du conseiller [Jean-Henri] de Montmollin, qui était le gendre de l'expéditeur; Ostervald en a été accablé aussi bien pour sa fille [Barbe] et ses sept enfants, presque tous en bas âge, que pour le public car c'était un magistrat extrêmement consciencieux et droit. Mais la religion y perd aussi beaucoup car de Montmollin avait beaucoup de respect pour elle et la pratiquait avec assiduité. Mais il faut mettre le doigt sur la bouche et admirer la providence. Il lui reste désormais peu d'anciens amis, dont JA, [Samuel] Werenfels et le maire de la ville [François de Chambrier]. Ostervald a de la peine en voyant que certaines affaires domestiques obligent [François] Cartier à quitter JA et à revenir au pays; il espère que le jeune homme a bien profité de son séjour à Genève. Ostervald prend aussi part au déplaisir de son ami devant les maux de tête et le tempérament de son fils qui l'empêchent de prendre goût aux études. Avec de jeunes gens d'un tel caractère, il ne faut jamais agir en les pressant ni en les rebutant; il faut bien plutôt les intéresser par la conversation. On est surpris de tout ce qui s'est fait à Genève à l'occasion du mariage du roi de France [Louis XV] et qui a dépassé tout ce qu'on a pu entreprendre précédemment. Dans sa dernière lettre, JA lui témoigne combien l'esprit d'irreligion, de mondanité et de luxe augmentent dans la ville. C'est la même chose à Neuchâtel où depuis un an les choses se sont tellement dégradées qu'Ostervald en est effrayé. On dit les choses les plus affreuses d'une ville voisine. Tout cela conduira les Églises à la ruine; cela ne pourrait pas être autrement vu que chez les réformés la religion est désormais toute sécularisée. D'ici quelques années, on verra des abus aussi criants que ceux qu'il y avait dans l'Église catholique avant la Réforme. Il est vrai qu'on est éclairé et qu'on a de bons sermons mais, au fond, que sont des sermons? Si la santé d'Ostervald le permettait, il proposerait à son ami une rencontre dans le Pays de Vaud. Il a rencontré Du Plan et celui qui l'accompagne [Chapel] et il a été édifié par la relation qu'ils lui ont faite; mais il leur a aussi dit qu'il n'approuvait guère ces assemblées et que tôt ou tard il arriverait du mal. Il n'espère pas grand-chose de ce qu'ils proposent, à savoir pourvoir à l'entretien des frères qui sortent de France. Si la charité abondait il y a quarante ans, la vie molle qu'on a introduite depuis ces temps-là a fait tarir toute source. Depuis qu'il a écrit cette lettre, il a rencontré Cartier qui est revenu pénétré de toutes les bontés de JA; le séjour qu'il a fait chez lui l'aura préparé à mieux exercer son ministère. Il lui a malheureusement dit que la santé de JA était inquiétante depuis un an.

Adresse

Genève


Lieux

Émission

Neuchâtel

RĂ©ception

Genève

Conservation

Genève


Cités dans la lettre

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